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科学家们能在环境水样中检测到大白鲨的DNA?!

大白鲨是鲨鱼家族中最凶猛的成员之一,很少有猎物能在它的厉齿下逃生,为了捕食,它一生中通常要更换上万颗牙齿。由于大白鲨难以接近,至今人们也不知道它们常年生活在哪里,但是,大白鲨经常会在浅海中觅食。在那里,人与鲨鱼的相互惊扰,往往以血腥收场,而这引来了人类对鲨鱼的极度厌恶与恐惧。

无论是通过脱落的皮屑、排出的粪便、或是其它生物质,动物都会定期地将自身 DNA 的一部分丢到水环境中。科学家们将这种可以在环境水样中检测到的 DNA,称作 eDNA 。不过即将投入使用的一项检测技术,有望借此向沙滩游客发出警告 —— 此处可能有大白鲨出没。该合作项目,由加州大学圣塔芭芭拉分校、美国地质调查局、加州州立大学长滩分校、以及中密歇根大学的科学家们共同完成。

大白鲨与成人大小对比

在最初的研究中,加州大学圣巴巴拉分校的 Kevin Lafferty 及其同事,很难在怀疑存在动物的地区,检测出大白鲨的 eDNA 。

不过后来,科学家们转向了一种称作数字液滴 PCR 的遗传分析技术。其中的物种特异性遗传标记,则是由来自大白鲨的组织,研究 开发 出来的。

借助这种方法,学生们能够从鲨鱼聚集区水域的样本中,盲检出此地是否有任何大白鲨出没的迹象。

鉴于鲨鱼可能在释放 eDNA 后游出特别远的距离,Lafferty 设想了一套系统:

借助自主式水面无人机来分析来自不同地点的水样,然后将数据传递到云端分析。

若在给定区域内检测到鲨鱼,可以向救生员发送文本警报。


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