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动物是如何从单细胞,变幻出30多种不同的形态?


三叶虫化石。三叶虫是化石记录中最早出现的动物群体之中。|
图片来源:Jakob
Vinther,
University
of
Bristol

三叶虫化石。三叶虫是化石记录中最早出现的动物群体之中。| 图片来源:Jakob Vinther, University of Bristol

  来源:原理(ID:principle1687)

  “当这一行星按照固定的引力法则持续运行时,无数最美丽也最奇异的类型,即是从如此简单的开端进化而来、并依然在进化之中。”

  这是达尔文在《物种起源》一书中写下的话。动物的起源和进化是现代生物学中最值得探究的问题之一。我们知道,如今存活于世的各种各样的动物,都是从单细胞的祖先进化而来的。我们也知道,这种转变很可能与地球的环境、生物与环境间的相互作用以及生物的遗传物质(基因组)的变化有关。

  但我们不知道动物身形的多样性,即达尔文所描述的“无穷无尽的最美丽、最奇妙的形式”,是迅速出现于第一批动物生命形态后,还是在进化过程中的很久以后才出现。为了解决这个问题,一组来自英国和美国的进化生物学家,在科学期刊《美国国家科学院院刊》上发表了一篇美丽而精彩的论文。

  论文作者运用复杂的统计方法进行了大量的动物解剖分析。他们的结果显示,大多数动物群体在很早的时候就达到了解剖学多样性的顶峰,但在少数例子下,存在解剖学多样性在后来仍有增加的情况。同时,他们还发现了最有可能导致这些变异规律的原因。

  动物有很多不同的解剖学部位,每个部位的形态和形状都具有很大的差异。例如,昆虫有一个头和六条腿,而海葵(无脊椎动物)没有。这些特征的组合被称为“躯体模式(bodyplan)”,这一概念通常被用于将不同动物归类为同一(phylum)。现代的门类例子包括节肢动物(蜘蛛、蜈蚣、甲壳纲动物、昆虫等)、脊索动物(脊椎动物和一些无脊椎动物)、软体动物(蜗牛、章鱼等)和环节动物(蚯蚓和水蛭等)。


本文标题:动物是如何从单细胞,变幻出30多种不同的形态? - 猎奇
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